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Mediterráneo central: casi 400 personas rescatadas en menos de dos días

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Mediterráneo rescate Médicos Sin Fronteras

De las 367 personas a bordo, 172 son menores, niños pequeños y adolescentes y 134 de ellos no están acompañados. MSF pide a Italia que proporcione un puerto seguro lo antes posible

El equipo a bordo del Geo Barents ha realizado cinco rescates en menos de dos días en condiciones extremadamente difíciles. Muchos de los supervivientes son menores no acompañados y niños pequeños.“Imagina estar en un barco abarrotado sin chaleco salvavidas. Imagina estar rodeado de olas de hasta tres metros de altura mientras tu ropa está empapada e inhalas combustible. Imagina quedarte sin comida y agua a medida que pasa el tiempo, sin protección contra el sol, el viento y la lluvia. Imagina pedir ayuda y que nadie respondaEsta es la realidad que estamos presenciando en el mar”, dice Caroline Willemen, coordinadora del proyecto a bordo del barco de búsqueda y rescate de MSF, el Geo Barents, en el Mediterráneo central.

En medio de unas condiciones meteorológicas muy adversas, MSF ha llevado a cabo cinco rescates muy difíciles. Muchos de los supervivientes sufrieron hipotermia, tras una exposición prolongada a los elementos o caídas al agua. Los supervivientes también sufrieron mareos e inhalación de combustible. Tanto niños como adultos han sufrido deshidratación y pérdida de apetito debido al mareo. De las 367 personas a bordo, 172 son menores, niños pequeños y adolescentes y 134 de ellos no están acompañados.

Este es un gran número de niños que intentan el peligroso cruce. Incluso los miembros más experimentados del equipo de MSF a bordo han expresado que la cantidad de niños pequeños es particularmente alta en esta rotación.

 

Rescate crítico e intoxicación por combustible

En la mañana del 22 de octubre, los equipos de MSF realizaron el primer rescate desde que llegaron a la zona de búsqueda y rescate. 36 supervivientes fueron subidos a bordo del Geo Barents desde un barco de madera. Durante la operación de rescate, el Geo Barents recibió una nueva alerta. Esta vez, por un bote de goma en peligro, ubicado a varias horas de distancia.

“Llegamos de noche y estaba completamente oscuro. Las olas tenían más de tres metros de altura en un punto y había mucho viento. El barco estaba en un estado muy frágil y las personas a bordo habían inhalado los vapores de combustible y se habían agitado debido a la difícil situación. Muchos de los factores que hacen que un rescate sea un desafío estaban todos allí al mismo tiempo”, explica Leo Southall, líder adjunto del equipo de búsqueda y rescate a bordo del Geo Barents.

Después de aproximadamente dos horas intensas, el equipo pudo subir a bordo a los 65 supervivientes. Una vez a salvo en la cubierta del Geo Barents, muchos de ellos expresaron su alivio y felicidad por haber sido rescatados, pero otros estaban ansiosos y exhaustos después de estar en el mar más de 24 horas. Uno de ellos tuvo que subir a bordo en una camilla, pero, afortunadamente, se recuperó rápidamente.

Ignorados por las autoridades

Esa misma noche el Geo Barents recibió una tercera alerta. Otro barco de madera abarrotado de personas estaba en peligro y aunque las autoridades estaban al tanto de la situación, nadie respondió ni intervino. El Geo Barents tardó nueve horas en llegar a la ubicación del barco y durante todo este tiempo ni las autoridades ni otros barcos cercanos brindaron asistencia.

“Este es otro ejemplo claro de cómo los Estados costeros cercanos se niegan a asumir cualquier responsabilidad por las personas en peligro en el mar. El barco había estado en aguas peligrosas durante tres días, con 100 personas a bordo, incluidos 42 niños”, relata Caroline Willemen.

“Dejar a la gente a la deriva en el mar durante días es inaceptable. Una vez más, somos testigos de cómo las políticas europeas de control de la migración ponen en peligro la vida de miles de personas, al no tener ninguna capacidad proactiva de búsqueda y rescate en el mar y al no dar respuesta a todas las llamadas de socorro. Es inaceptable que se deje a las ONG para llenar el vacío mortal”, continúa.

Las personas no deben ser devueltas a Libia

El 23 de octubre, con 201 personas a bordo, el Geo Barents recibió una nueva alerta de otro bote de goma en peligro, a seis horas de su posición. Cuando el barco de búsqueda y rescate de MSF llegó al área, la Guardia Costera de Libia se acercaba rápidamente al bote de goma, maniobrando peligrosamente a su alrededor. El día anterior, el equipo del Geo Barents había visto a un número indeterminado de migrantes y refugiados a bordo de un barco de la Guardia Costera de Libia, junto a un barco vacío que se incendió.

El Geo Barents temió entonces otra interceptación, pero esta vez pudo continuar con el rescate y a los 95 supervivientes subieron a bordo. Si la Guardia Costera de Libia hubiera interceptado el barco, los supervivientes con toda probabilidad habrían sido devueltos a la fuerza al ciclo de violencia y explotación en Libia.

Los Estados e instituciones europeos deben suspender inmediatamente su apoyo político y material a la Guardia Costera de Libia y detener el sistema de retornos forzosos a Libia. Libia no es un lugar seguro”, afirma Willemen.

Solicitud de puerto de seguridad

El 24 de octubre, el barco de MSF realizó otro rescate crítico de un bote de goma que se estaba llenando de agua. 71 personas estaban a bordo, extremadamente asustadas por sus vidas. Ahora todos están a salvo en el Geo Barents, que tiene 367 personas a bordo en total.

“El último par de días enfatiza la catástrofe humanitaria que está ocurriendo en la frontera sur de Europa. Dado que solo los buques humanitarios monitorean la ruta migratoria más mortífera del mundo, se necesita desesperadamente una mayor capacidad de búsqueda y rescate. Ahora pedimos a Italia que proporcione un lugar seguro lo antes posible. El pronóstico del tiempo es malo y nos preocupa tener a bordo a casi 400 supervivientes que ya han pasado suficiente. Su sufrimiento debe terminar”, concluye Caroline.

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